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Un grupo de investigadores españoles ensayan actualmente una nueva terapia celular en personas con VIH, que se tratan con antirretrovirales, con el fin de poder corregirles los defectos estéticos faciales que produce el tratamiento contra este virus, y que en algunos pacientes causa depresión. Hablamos de la Lipoatrofia Facial  (pérdida anormal de la grasa corporal específicamente en el rostro), que es una de las complicaciones más estigmatizantes y problemáticas del VIH, pues diversos reportes indican que la lipoatrofia facial puede tener efectos dañinos sobre la confianza en sí mismo, y hacer que el paciente rechace su tratamiento médico.

Este nuevo ensayo médico, dado a conocer hoy 1 de diciembre, se realiza sobre medio centenar de pacientes en hospitales de Barcelona y Palma de Mallorca y es dirigido por el doctor Ramón Llull, cirujano plástico y director de Stem Europe, empresa innovadora en el campo de la ingeniería tisular, informan los investigadores de este ensayo.

Esta nueva terapia celular (llamada Renevia) es un producto líquido que combina colágeno y ácido hialurónico, dos compuestos que se encuentran de forma natural en el cuerpo humano, y cuando se inyecta junto con un reactivo en la zona que se quiere tratar, se convierten en una especie de biopolímero natural, un gel que se asienta y actúa como un anclaje biológico.

Aquí vemos la evolución de la Lipoatrofia facial 1) El rostro en condiciones normales. 2) En el grado más leve. La persona afectada presenta un aplanamiento del pómulo (región malar) como consecuencia de la pérdida de la grasa subcutánea (grasa malar). El efecto sería similar al que se observa en una persona delgada o con poco pómulo. 3) La pérdida de la grasa produce un aplanamiento pronunciado del pómulo; la piel se adapta al relieve del hueso lo que provoca un hundimiento o depresión en la mejilla. 4) Lipoatrofia facial avanzada como consecuencia de la ausencia casi total de la grasa subcutánea, la piel se adapta todavía más a las estructuras óseas y musculares, lo que hace que el hundimiento en la mejilla sea mayor y que las estructuras anatómicas de la cara (esqueletización) se hagan visibles. Imágenes cortesía de: gtt.vih.org

Aquí vemos la evolución de la Lipoatrofia facial 1) El rostro en condiciones normales. 2) En el grado más leve. La persona afectada presenta un aplanamiento del pómulo (región malar) como consecuencia de la pérdida de la grasa subcutánea (grasa malar). El efecto sería similar al que se observa en una persona delgada o con poco pómulo. 3) La pérdida de la grasa produce un aplanamiento pronunciado del pómulo; la piel se adapta al relieve del hueso lo que provoca un hundimiento o depresión en la mejilla. 4) Lipoatrofia facial avanzada como consecuencia de la ausencia casi total de la grasa subcutánea, la piel se adapta todavía más a las estructuras óseas y musculares, lo que hace que el hundimiento en la mejilla sea mayor y que las estructuras anatómicas de la cara (esqueletización) se hagan visibles. Imágenes cortesía de: gtt.vih.org

La ventaja que presenta esta terapia respecto a las que ya existen es que el producto es biocompatible y el tejido está vivo y mantiene las propiedades visco elásticas propias de un tejido subcutáneo.

El proceso de obtención y sembrado de células dura unas dos horas y se lleva a cabo en una única intervención quirúrgica ambulatoria.

Está previsto que este ensayo, en Fase II, concluya a finales del año 2016; si los resultados se confirman, su lanzamiento será en 2017, tras su aprobación por parte de la Agencia Europea del medicamento.

En España existen cerca de 84.000 pacientes infectados por VIH y se calcula que entre el 17 % y el 33 %, presenta signos de lipoatrofia facial, un efecto secundario indeseado de la medicación, que supone un estigma devastador desde el punto de vista social, señalan los impulsores de este tratamiento.

Esta misma estrategia terapéutica también se podría utilizar para solucionar defectos óseos o musculares mediante la obtención de células de dichos tejidos del mismo paciente.

Stem Europe está llevando a cabo este ensayo clínico para BioTime, empresa de Biotecnología especializada en el campo de la medicina regenerativa, con sede en Estados Unidos.

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Sobre la Lipoatrofia Facial

Si bien la lipoatrofia facial no compromete la vida, es una de las complicaciones más estigmatizantes y problemáticas del VIH. Numerosos estudios y reportes han señalado que la lipoatrofia facial puede tener efectos dañinos sobre la confianza en sí mismo, y sobre la calidad de vida; y puede contribuir significativamente a desarrollar depresión. Debido a que se cree que la lipoatrofia es un efecto secundario de la terapia antirretroviral (ARV), esto puede afectar la “relación” de una persona con sus medicamentos, lo que podría resultar en una mala adherencia o en la interrupción del tratamiento, aunque los medicamentos mantengan una carga viral indetectable y un sistema inmunológico saludable.

¿Qué es la lipoatrofia?

La lipoatrofia es una pérdida anormal de la grasa corporal, más notoriamente de la grasa que se encuentra inmediatamente por debajo de la piel (grasa subcutánea).

Una de las características más prominentes de la lipoatrofia facial son las mejillas hundidas (mejillas que han perdido su volumen y aparecen como excavadas). Puede que la lipoatrofia facial leve sea apenas percibida por la persona que la padece y que los demás no la noten. Si la lipoatrofia empeora, se pueden ver las líneas de la musculatura facial (músculos de la cara) a través de la piel.

La lipoatrofia facial también causa disminución de la grasa alrededor de la región nasolabial (nariz y boca). Esto puede causar pliegues profundos en la piel, especialmente cuando uno sonríe o mastica.

La grasa que rellena la sienes, (los temporales a los costados de la frente), y la concavidad de los ojos también puede ser afectada por la lipoatrofia. Cuando la grasa de estas partes de la cara comienza a disminuir, puede desarrollarse una apariencia esquelética.

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Fuentes consultadas:  canal7.es y aidsmed.com 

Imganes de: canal7 y gtt-vih.org

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